Ковчег

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ковчег » Звездная система α Центавра » "Негостепримная планета". Эпизод первый.


"Негостепримная планета". Эпизод первый.

Сообщений 21 страница 40 из 43

21

Прогулявшись по проходу, Чарли немного прониклась всеобщим облегчением и эйфорией. Некоторые нестройно аплодировали, многие, и раненые в том числе, улыбались – наверняка в первый раз после пробуждения там, на корабле. Только Чейз не разделял чувств экипажа – он пребывал в глубокой отключке, которая, как понадеялась Чарли, чья сильная сторона была повернута в противоположную от фармакологии сторону, не являлась комой, вызванной передозировкой транквилизатора.
- Бесполезно, - отрезала женщина на предложение раненого разбудить терапевта. – Действие транквилизатора еще не закончилось, - добавила она, потому что один из штатских с тревогой глянул на нее, истолковав слова Чарли в том смысле, что теперь она осталась единственным врачом. Хотя, учитывая психологическое состояние Чейза, так оно, по сути, и было.
Тем временем у выхода завязался спор, кому первому посчастливится ступить на землю второй планеты. Логично было бы предположить, что это будет помощник капитана – но тот не претендовал на звание первопроходца данной экспедиции: с трудом поднявшись из кресла, он вторгся в личное пространство Чарли, ухватив ее за локоть с изъявлениями благодарности.
- Это моя работа, - просто ответила женщина, проверила, плотно ли сидит повязка, посоветовала помощнику пока посидеть, а лучше – полежать в челноке и направилась к шлюзу. Снаружи доносились возбужденные голоса, какое-то шуршание.
Чарли выбралась из челнока и огляделась по сторонам. Если бы она ожидала чего-то необыкновенного, каких-то фантастических инопланетных пейзажей, женщина, пожалуй, была бы разочарована. Но прагматичная Чарли лишь окинула беглым взглядом окружающее челнок буйство зелени и подняла голову вверх, посмотрев туда, откуда доносились шорохи. Рука непроизвольно дернулась к поясу, на котором была закреплена лазерная указка, хотя на таком расстоянии она была абсолютно бесполезна – разве что зайчиков пускать.
- Если здесь такие стрекозы, боюсь представить обещанных ящериц, - пробормотала женщина.
Стрекоза изучала незнакомых существ фасеточными глазами размером почти с кулак. Кто как, а Чарли чувствовала себя под этим взглядом неуютно.

Отредактировано Чарли Беккер (2014-08-30 23:45:48)

+2

22

Стефано! Кто же еще будет цапаться с солдафонами за право ступить первым на terra incognita!
Льюис не торопился подниматься, и к выходу не спешил.  Он наблюдал.
Пассажиры оживились, засуетились, теснясь у выхода – первые выпавшие наружу переговаривались, сначала негромко, потом раздались восклицания. С явной примесью восторга. И снова Стефано.
Льюис встал.  Рюкзак он оставил на сиденье, хотя «пукалку»  и нож захватил с собой. Так было спокойнее. Обманчивое утешение, но пусть хотя бы так.
Умение восторгаться  с энтузиазмом  первооткрывателя  он утратил лет… пятнадцать тому назад, когда в экспедиции по Амазонской сельве изучал миграцию морских рыб вглубь материка.  Тогда его восторженная коллега Сара Мидлтон  (повернись колесо фортуны иначе – могла бы стать чем-то большим) увлеклась ловлей тропических бабочек.
Сейчас она прозябает  в маленькой квартирке на Бринстон-роад,  передвигается в инвалидном кресле и пишет печальные мемуары. Организм упорно отторгал импланты.
«Травматическая ампутация обеих  ног до верхней трети бедра, осложненная газовой гангреной. Хроническая септицемия».
Аллигатор.
Он выглянул наружу – в лицо ударил порыв ветра, дождевые капли… что-то еще.
У атмосферы этой планеты был странный привкус – тронутого ржавчиной металла.
Он задрал подбородок вверх. В виске кольнуло, закружилась голова, но головокружение прошло быстро, оставив после себя смутную тяжесть в затылке.  Перед ним стояла Шарлотта Беккер, как и все, уставившись на инопланетное чудо.
Льюис  видел лишь коротко стриженный светлый затылок и узкую шею.
Последние слова, произнесенные «молью»,  он услышал, и одобрительно ухмыльнулся. 
- Браво, док.  Схема  проста и примитивна – есть растения – есть те, кто их поедает. А выше стоят еще одни, те, кто поедает поедающих растения. Вас не смущает, что у пищевой цепочки всегда есть вершина, Стефано? – негромко поинтересовался он, привалившись к обшивке шаттла. Она была теплой и мокрой.
Его начало потряхивать, как от озноба.

+2

23

- Стрекозы – хищники, - поправил парня с разбитой головой Стефано, которому опасения товарищей по несчастью ничуть не испортили настроения. – И будь эта раз в двадцать больше – она запросто могла бы съесть одного из нас. Но в таких размерах она не опасна. Черт, ну вы посмотрите же какая красавица!
«Красавица» в очередной раз повела фасеточными глазами и неожиданно взмыла в воздух, словно потревоженная чем-то.
А в следующий миг Роберт ощутил легкий толчок передавшийся челноку от земли. Затем еще один… еще…
Казалось, где-то рядом шла тяжелая землеройная машина.
- Эй, вы тоже это ощущаете? – спросил ученый, чувствуя, как внутри против желания объятого восторгом первооткрывателя сознания начинает шевелиться чувство тревоги.
Никаких машин на этой планете не могло быть и в помине, как не могло здесь быть и существ, способных сотрясать землю своим движением. 
Деревья вдалеке затрещали, вздымая в воздух стайку все тех же стрекоз. И почти тут же до ученого долетел отголосок далекого крика. Эхом ему стал свистящий звук выстрела из лазерного ружья.
- О, господи, - пробормотал стоящий рядом с Робертом Экхарт. Сам ученый испугаться так и не успел.
У кромки леса показалось движение. На поляну выскочил уоррент-офицер и с криком:
- Назад! Все назад! – бросился к челноку. Его крик потонул в раскатистом громоподобном реве…

+2

24

Опасения Чарли нашли отклик в лице ее недавнего пациента. Не было заметно, чтобы сон пошел ему на пользу – а может, виновато местное освещение – в любом случае, мужчина имел довольно бледный вид. Пока он разглагольствовал о пищевых цепочках, Чарли рассматривала гигантскую стрекозу, совершенно не разделяя восторгов натуралиста, имени которого она до сих пор не вспомнила – а значит, никогда и не знала.
Мысли Чарли были заняты другим, и она еще не отдавала себе отчета в том, что дух противоречия, отказывающийся признать радужное насекомое прекрасным, видит во всей окружающей природе нечто чуждое, не поддающееся определению, но отталкивающее. Воздух, насыщенный гнилостными испарениями, мясистые зеленые листья влаголюбивых растений, рыхлая, податливая почва, узловатые коряги, торчащие по краю поляны, как мертвые часовые на блокпосту – все сливалось в нездоровую атмосферу, пропитанную лихорадкой, как бисквитный корж – повидлом.
Стрекоза, наконец, налюбовалась на людей и взлетела с сухим треском. Наверное, ее вспугнул легкий толчок, который – вот опять, еще и еще, - отдался в подошвах ботинок. На памяти Чарли не было ни одного землетрясения, но женщина почему-то была уверена, что эти толчки исходят не из-под земли. Чарли обменялась с мужчинами встревоженным взглядом.
Но им недолго оставалось томиться неизвестностью – из леса донеслись худшие звуки, которых может ожидать колонист: выстрел, крик. Глаза Чарли расширились, словно пытаясь проникнуть за густую чащу, над которой пронеслись вспугнутые стрекозы. В чаще что-то двигалось. Через мгновение лес выплюнул бледного как полотно офицера, который, бежал к ним, подбадривая себя криками, которые, впрочем, тут же заглушил донесшийся из леса рев.
Чарли не нужно было повторять дважды.
- Скорей! – женщина кивнула любителю стрекоз на его остолбеневшего приятеля. – Давайте внутрь.
Кажется, на сегодня ее способность удивляться или пугаться была полностью исчерпана – ощущение нереальности происходящего, посетившее женщину, когда она обходила раненых на корабле, вернулось. Чарли видела себя словно со стороны: вот сейчас уоррент-офицер добежит до них и нырнет в люк, а она вскочит следом и закроет его за собой.

+2

25

- А вот и тот, кто поедает стрекоз, - пробормотал Льюис сквозь зубы.
Он не испугался.  Для «испугаться» не было ни сил, не эмоций.
Странный воздух, пахнущий ржавчиной, с гнильцой, вязкий, словно студень.
Насекомые размером с собаку.
Высокие деревья с крупными  мясистыми листьями – он бросил на них взгляд и понял, что его смущало – внизу стволы были голыми, но не гладкими. Кто-то объедал нижние ветви, «нижние» - на высоте не менее семи метров.
Все сходилось. Здешние обитатели привыкли к иным размерам.
«Чертовы исследователи, - пробежало холодком по спине, - примитивные  хрящевые рыбы… моллюски!»
- Гулливеры в Бробдингнеге, - быстро выговорил Льюис, - все в челнок.
Впрочем, «все» уже устремились к проему – возможно, если бы любопытствующих было больше, могла бы образоваться пробка. Но Льюис стоял недалеко от выхода – поэтому ему не составило труда ухватиться за металлические поручни и рывком подняться на корабль – снова неприятно кольнуло в виске и кислым комом подпрыгнуло к горлу содержимое желудка. Кто-то с разбегу толкнул его в спину.
Он едва удержался на ногах -  и  едва удержался от желания вышвырнуть торопыжку наружу.
- Что случилось? – спросил один из оставшихся на корабле, вытягивая шею, - кто там?
Льюис криво усмехнулся.
- Сейчас нам расскажут. Если успеют. Или сами увидим, - нырок в ложемент поближе к иллюминатору, - занимайте VIP-места.

+2

26

Трудно было понять, что подействовало на людей сильнее: крик военного или оглушающий рев, приближающийся из-за деревьев, но к челноку бросились все и дружно.
Кто-то из пробегающих мимо или стоящих рядом толкнул Роберта, но ученый даже не заметил этого толчка, как и не услышал голоса, призывающего его вернуться в салон. Как завороженный он смотрел на джунгли, которые с громким треском расступились, выпуская из себя огромную крокодилоподобную ящерицу, если только в мире способны существовать крокодилы, ходящие на двух ногах и имеющие огромный кожистый гребень на спине.
В памяти невольно всплыли образовательные передачи, виденные им когда-то в молодости. Доисторические рептилии… Меловой период… Метеорит, стерший с лица Земли чудовищных ящериц… 
- Динозавр, - не веря своим глазам,  прошептал Стефано.
Гигантский абориген, высотой гребня лишь немного уступавший высоте челнока, казался ему чем-то нереальным – порождением сна или не в меру богатого воображения. Казался ровно до того момента, пока в два гигантских шага не нагнал бегущего со всех ног уоррент-офицера и не перехватил того пополам своими огромными, почти в человеческий рост челюстями.
Раздался сдавленный крик в одно мгновение перешедший в хрип и хруст костей… На темно-зеленый ковер поляны брызнула неестественно алая кровь…
Роберт как будто очнулся ото сна. От прежнего восторга встречи с неизведанным не осталось и следа. Его место заняло ощущение смертельной угрозы и отчаянное желание жить.
- Тони, назад! – выдохнул ученый, толкая своего товарища, чтобы привести его в чувство. – Назад!
О болтающейся на плече лазерной винтовке он даже и не вспомнил.
Экхарт сорвался с места, бросаясь обратно в салон челнока, но, оступившись на последней ступеньке, буквально ввалился в проем люка, растягиваясь на полу.
- Черт!!!! – не ожидавший возникновения препятствия Роберт тоже не смог удержать равновесия и рухнул на коллегу сверху.
Земля содрогнулась от мощной поступи, которая приближалась к челноку.

+2

27

Как в замедленной съемке Чарли смотрела: вот зеленая стена ветвей взорвалась шелестом и ошметками листьев, когда сквозь нее продралась гигантская рептилия – источник леденящих душу звуков. Вот ящер резким выпадом бросает вперед уродливую плосколобую башку с едва заметными в складках чешуи глазками и хватает уоррент-офицера в каких-нибудь десяти метрах от них.
Из горла Чарли вырвался сдавленный звук, что-то вроде «ыньк», когда жуткие челюсти практически перерубили пополам мгновенно обмякшее тело.
- Назад! – услышала она возглас рядом с собой и боковым зрением заметила, как последние двое мужчин скрываются внутри корабля.
Как в страшном сне, когда ощущаешь, что все движения скованны и ты словно пытаешься бежать под водой, Чарли шагнула в проем, кажется, наступив на чью-то ногу, и негнущимися пальцами нашарила на стене кнопку закрытия двери. Створка люка с шипением поползла в сторону, отрезая хлюпающие звуки, о природе которых Чарли старалась не задумываться. Впервые за сегодняшний день женщине показалось, что ее действительно может вырвать, и Чарли закашлялась, уткнувшись в рукав и привалившись к стене. Подсознательно она ждала тяжелого удара снаружи – или, по крайней мере, звука скребущих по металлу когтей.

+2

28

- Cамое время решить, что я сплю, ущипнуть себя и проснуться, - пробормотал Льюис;  его никто не слышал – каждый, кто мог смотреть, смотрел.
Лежащая на поручне ложемента кисть вздрагивала, впитывая исходящую извне вибрацию.
Он смотрел вместе со всеми, каким-то отдельно живущим краем сознания отмечая, что широкие плоские челюсти динозавра с легкостью перекусят не то,  что тело человека – ствол баобаба.  И что запах  свежей крови, брызнувшей на землю, с высокой вероятностью привлечет сюда остальных ящеров.
И что у них нет связи с головным кораблем, и запасы пресной воды  конечны, а система очистки челнока не рассчитана на долгосрочное автономное использование.
Его мысли прервал  чей-то истерический вопль. Кричал один из выживших исследователей.
-  Господи! Господи, помоги! Сделайте что-нибудь!
- Лучшее, что мы можем сделать – заткнуться и надеяться, что ящерку не заинтересует блестящая лодочка в зарослях бамбука, - проговорил Льюис, с трудом разлепив губы. Только сейчас он понял, что его рубашка промокла от пота. Липкий ужас сковал тело, не позволяя отодвинуться и отвернуться от зрелища, рядом с которым виденные им четверть века назад фильмы ужасов казались детскими костюмированными праздниками.

+2

29

В какой-то момент Роберту показалось, что вот сейчас крокодилья пасть втиснется в проем люка и сомкнет свои челюсти на нем, перекусывая пополам, как перекусила несчастного военного. И отчаянный протест против подобной участи заставил ученого рывком перевернуться на спину, пнув при этом валяющегося под ним Экхарта ботинком в бок.
Люк с шипением встал на свое место, закрывая собой зубастую пасть.
Стефано судорожно выдохнул и торопливо поднялся на ноги, помогая подняться и своему коллеге.
- Вставай!
Едва вставший на место люк содрогнулся от удара. Вмятины не осталось, корпус выдержал, но дрожь челнока невольно передалась находящимся внутри людям. Роберт почувствовал, как сердце дернулось, подпрыгивая к горлу.
Тони коротко подвыл, вскочил на ноги и метнулся вглубь салона.
Еще один удар. Рев, полный разочарования. И земля вновь задрожала от мощной поступи инопланетного гиганта. Динозавр обходил челнок по кругу, ища другие способы пробраться внутрь.
Роберт огляделся по сторонам. Несмотря на то, что огромная рептилия все еще была поблизости, прямой угрозы своей жизни ученый не ощущал, а потому и страх у него в душе стремительно отступал, сменяясь уверенностью, что все будет хорошо. 
Взгляд Стефано упал на женщину-врача, привалившуюся к стене.
- Вы в порядке? – спросил ученый, подходя к ней и присаживаясь рядом на корточки. Лазерная винтовка хлопнула его по спине, запоздало напоминая о своем существовании.
Послышались шаги, это с верхней палубы спускались пилоты и техник. Они не спрашивали, что произошло, судя по их бледным лицам, они это знали.
- Господи, давайте улетим отсюда, - взмолился кто-то.
Один из пилотов, с гримасой на лице, как будто у него болел зуб, выплюнул:
- Мы не можем взлететь. Мы лежим на брюхе. Соплам некуда будет выбрасывать реактивную струю. Двигатель просто перегреется и взорвется к чертовой матери.
Кто-то всхлипнул. Кто с затаенным возмущением в голосе уточнил:
- То есть, мы не сможем взлететь и не сможем связаться с базой на третьей планетой? Вы привезли нас сюда на смерть?
Пилоты отвели взгляд. А техник покачал головой.
- Пока не можем…
- Что значит пока?
- Наша рация исправна, но база нас не слышит, - был ответ. – Возможно, это из-за плотной атмосферы. Возможно, потому что мы сели в долине, а недалеко, милях в десяти отсюда, находится горный хребет. Он может глушить сигнал. Если бы взять с собой передатчик и усилитель, и подняться на возвышенность...
Техник осекся и отвел взгляд. Роберт знал почему. Для того чтобы оказаться на хребте, нужно выйти из челнока и преодолеть двадцать миль джунглей, населенных чудовищами. Как минимум, одним чудовищем.
- Именно для этого мы и спустились, - подал голос второй пилот. – Хотели собрать группу тех, кто отправится хребет, а тут…
Челнок снова содрогнулся от мощного удара уже в другой борт. Динозавр снова разочарованно зарычал и продолжил кружить вокруг. И насколько у него хватит выдержки? На сутки? На двое? Или всего на пару часов?
- Может быть, его что-то отвлечет, и он уйдет, - предположил Роберт.
Новый удар и рев стали ответом на его предположение.
- Или мы можем попробовать его убить, пока на его рев не сбежались другие, - глухо произнес техник, не глядя ни на кого.

+2

30

И удар не замедлил последовать – вибрация взводом марширующих мурашек пробежала по спине Чарли, добралась до коленных чашечек, превращая их в желе, и женщина сползла вниз по обшивке, пересчитав швом воротника стыки металлических листов. Во рту появился горький привкус подступающей к горлу желчи. Еще удар. Чарли судорожно вздохнула – рукав, в который она уткнулась лицом, сладковато пах антисептиком, вызывая головокружение. Рядом послышались шаги, чей-то знакомый голос произнес: «Вы в порядке?»
Сделав над собой усилие, Чарли подняла голову и кивнула, запуская пальцы в растрепанные, слипшиеся от пота волосы. Пальцы дрожали. «Кажется, меня сейчас вырвет» - определенно, не та фраза, которую вы рассчитываете услышать от полевого хирурга, поэтому женщина предпочла промолчать.
Судя по звукам снаружи, рептилия обходила вокруг челнока, пробуя разные его участки на прочность. Чарли уперлась в колени и с усилием поднялась, хотя все еще чувствовала противную слабость в ногах. Интересная особенность человеческого мышления – она видела сотни искалеченных трупов на корабле, но не испугалась, зато вид доисторической рептилии, перекусывающей пополам человека, вогнал ее в полуобморочное состояние. Мертвые люди – это то, к чему жизнь тебя готовила. Люди, умирающие так – это удар под дых от природы вещей.
Внизу, тем временем, собралось порядочно народу. Они толи о чем-то спорили, то ли просто говорили на повышенных тонах – что-то о передатчике и горном хребте… Чарли обвела глазами присутствующих. Застывшие, напряженные лица. Вновь ее посетило ощущение, что так будет продолжаться до самой смерти – удар снаружи – скорой смерти их всех. Взгляд женщины остановился на технике, предложившем попытаться убить гигантскую рептилию. Чарли хотела возразить, что прочие обитатели джунглей скорее сбегутся не на рев, а на запах крови и мертвечины, но не стала. В конце концов, им нужно выбираться отсюда, даже если для этого придется положить всю живность от челнока до искомого горного хребта.

+2

31

Время замедлилось, сделалось вязким и тягучим, словно патока, позволяя увидеть, запечатлеть в памяти, переварить и выплюнуть переработанное  наружу – панической атакой, приступом почти животного ужаса. Льюис  почувствовал, как ногти впились в ладони, и  очнулся от ступора.  Потом шлюпка содрогнулась от удара… Еще одного. В глубине судна, в техническом отсеке, что-то упало  – звук ударил по обнаженным нервам, и он поморщился.
Интересно, выдержат ли стены?
Он сделал вдох полной грудью, прислушиваясь к собственным ощущениям и окружающим запахам. Внутри что-то хлюпнуло,  закружилась голова.
Пахло страхом. Кислым потом,  кровью, ржавым  железом.
Потом заговорили, разом, перебивая друг друга, техники, пилоты, пассажиры – громче всех звучал чей-то возмущенный тенорок.
Льюис, расположившись в кресле, слушал и запоминал.
«Если бы взять с собой передатчик и усилитель, и подняться на возвышенность...»
У кого-то слишком бурная фантазия.
«Может быть, его что-то отвлечет, и он уйдет?»
А это Стефано.
- Самку ему подбросьте, Стефано, - проговорил он, не вставая с места, и слегка вытянул шею, пытаясь разглядеть говорившего техника.
- Разве вы не связались с головным кораблем до посадки, чтобы предупредить о нашем приземлении на вторую планету?  Нет? Это досадное упущение.
Он видел, как исказилось  лицо пилота.
-  Черта с два, - раздельно продолжил Льюис,  перекрикивая общий гул, - вы хотите, чтобы мы, рискуя собственной шкурой, тащили в гору ваш чертов передатчик ради гипотетической возможности отправить сигнал SOS, который, возможно, повиснет в пустоте? Я пас.

+2

32

Парень с разбитой головой плевался желчью, язвя и обвиняя окружающих.
- Кто знать, может это и есть самка, и ей нужен самец, такой же всем недовольный, как вы, - огрызнулся в ответ ему Стефано. 
Земля снаружи продолжала содрогаться от поступи гиганта. Сколько он еще будет кружить вокруг? И даже если он уйдет, что ждет их на этой планете без связи с базой?
Воздух закончится за день-два, придется приоткрыть люки, чтобы восстановить его запасы. Тогда же закончится вода. А еды не станет еще раньше. И если только они не захотят превратиться в кровожадных монстров, сжирающих друг друга живьем, им придется выйти из челнока.
Так почему не сделать это сейчас? И не использовать шанс связаться с третьей планетой и позвать на помощь?
- Я пойду к хребту, - произнес Роберт, глядя на пилотов и техника. – Не знаю, как много будет от меня проку, но я готов сделать все, чтобы выбраться отсюда живым.
Кто-то нервно хмыкнул.
- Здорово, только вы забыли спросить разрешение у этой твари снаружи.
В подтверждение этих слов корпус снова содрогнулся от удара. Динозавр не терял надежды расколоть загадочное яйцо - или чем ему там казался челнок? - и вытащить спрятавшуюся в нем добычу.
- Мы могли бы его подстрелить, - подал голос техник и посмотрел на винтовку на плече Стефано. Основное оружие было у военных, которые ушли вместе с погибшим уоррент-офицером. Где они были теперь, можно было лишь догадываться. Возможно, затаились в зарослях вокруг поляны и выжидали, пока рептилия уйдет, не рискуя открыть огонь и привлечь к себе внимание.
- И кто будет стрелять? – хмыкнул все тот же скептик. Техник отвел взгляд, давая понять, что не он.
Пилоты тоже потупились.
- Мы можем приоткрыть люк и заблокировать его, оставив лишь небольшую щелку. Нечто вроде бойницы. Через можно будет вести огонь… Если, конечно, эта тварь не выбьет его своей массой, - произнес один из них. Это все, что мы можем, большего от нас не ждите – давала понять его интонация.
А если выбьет, то что? Ворвется в салон?
Возможно, динозавр был слишком крупным, чтобы протиснуться в люк. Но просунуть в него голову он был вполне способен. Просунуть и достать незадачливого стрелка.
И что остается? Ждать? А если к монстру придет на помощь его стая? Динозавры ведь охотились стаями. Перебить нескольких чудовищ будет сложнее. А если перебить не удастся, на горизонте замаячит перспектива превратиться в каннибалов, от голода и жажды впивающихся в горло себе подобным.
- Я думаю, нужно рискнуть, - произнес Роберт, понимая, что рисковать придется тому, кто это сказал. – Нужно открыть люк и заблокировать его. Я попробую подстрелить динозавра, попав ему в глаз. Но мне нужен кто-то, кто отвлечет его… ослепит. У Тони есть фонарик. Тони?
Коллега, услышав свое имя, вжался в кресло и отчаянно замотал головой, давая понять, что участвовать в этом не будет.

+2

33

В беседу, быстро превратившуюся в спор, вклинивались все новые голоса.
В который раз внимательный взгляд Чарли остановился на мужчине – Стефано, как назвал его выкрикнувший что-то язвительное раненый. Если бы не восторженные охи и ахи, вызванные появлением гигантской стрекозы, Чарли без колебаний признала бы его единственным островком здравого смысла в этом бедламе. Во всяком случае, сейчас мужчина говорил дело.
- У меня есть фонарик, - Чарли показалось, что она слышит собственный голос с задержкой: вот она произносит слова, нашаривая на поясе пластиковую рукоятку, а вот головы присутствующих поворачиваются к ней, словно Чарли внезапно материализовалась посреди их компании. – Только ослепить – плохая идея, - она посмотрела на Стефано, отметив ремень винтовки, пересекающий его плечо. – Тварь замотает головой, и пуля пройдет мимо. Возьмите мою указку, - Чарли сняла с пояса лазер, - отвлеките его. И дайте сюда винтовку.
- Мэм, - заикнулся было кто-то из присутствующих.
- Вряд ли у нас будет больше одной попытки, - отрезала Чарли. – Мистер Стефано, как лейтенант я приказываю дать мне винтовку, - женщина протянула руку. Пальцы больше не дрожали.

+2

34

«Однако, дамочка не промах! - Льюис присвистнул, - но без мозгов. Они друг друга стоят».
Он неприязненно покосился на Стефано, пожевал губами, поднялся с места, придерживаясь рукой  за подлокотник,  и перешел на другую сторону, пытаясь разглядеть  животное в иллюминатор.
Ящер обходил корабль – мелькнула   плоская голова, широкие чуткие ноздри,  блестящая  шея,  плотная чешуя плечевого пояса  и ороговевший гребень, маленькие передние  конечности – определено слабое место рептилии,  и в завершение – мощный хвост, покрытый острыми, словно каменные шипы,  наконечниками роговых щитков;   ящер злился и мотал головой, рев  отдавался вибрацией  даже в спинном мозге.
- Вы в своем уме, леди? – поинтересовался Льюис, завершив осмотр, -  да и вы… хороши, Стефано. Возомнили себя Вильгельмом Теллем?  Более идиотского предложения я не слышал.
Кто-то из ученых рассмеялся, однако приятель Стефано неожиданно высоким злым голосом  проговорил:
- Вы считаете, лучше сидеть и ждать?
- Иногда лучше подождать, - спокойно заметил Льюис,  - во-первых, тварь уже позавтракала.
Остатки завтрака - ошметки кровавой плоти – еще свисали из плоской пасти рептилии.
- Во-вторых, скоро ей надоест бродить вокруг лодки – задраенный челнок не представляет для нее интереса, не издает  запаха добычи и – если животное не обладает зачатками разума, через полчаса-час он не будет ассоциироваться  у него с источником пищи. Возможно, оно отступит. Попытавшись его пристрелить, вы привлечете к свежему трупу его сородичей. В дальнейшем я вам гарантирую то ли зрелище продолжительного акта ритуального  каннибализма, то ли прощальные танцы над телом покойного. И то, и другое не позволит  вам и носа высунуть из шлюпа в течение нескольких суток. Если уж вам чешется погеройствовать, выберите момент, когда животное отойдет от челнока хотя бы метров на сто-сто пятьдесят, и попытайтесь ранить его подальше от места падения. Тогда есть шанс, что оно уползет умирать в пещеру.

+2

35

Возможно, парень с разбитой головой был и прав. Но только возможно, потому что уверенности в том, что динозавр действительно уйдет, у Стефано не было.
- А если не уйдет? – спросил он у товарища по несчастью, чье недовольство и язвительность не могли не раздражать. – Откуда мы можем быть уверены, что у него нет задатков интеллекта? Может быть, он умнее земных горилл? Это другая планета, здесь эволюция развивалась по своим законам. Что будет, если к нему подтянутся сородичи, и они будут караулить нас, как волки или лисы? Те могут сидеть сутками, поджидая потенциальную добычу у норы или у дерева. Воздух и вода у нас закончатся раньше…
В Роберте говорил не только дух противоречия, его нежелание ждать было вызвано необходимостью действовать. Связь с базой давала шанс на спасение, и чем быстрее она состоится, тем быстрее они будут спасены. И ради этого спасения ученый был готов рискнуть если не всем, то многим.
- Чтобы выбраться из челнока нам понадобится десять минут, - продолжил он, - а дальше мы уйдем и отправимся к хребту, а вы останетесь в челноке, в безопасности. Даже если его сородичи придут, а случится это не раньше, чем труп начнет разлагаться и издавать запах падали, они не будут знать о вашем существовании. А уже через сутки после связи с базой к нам прилетит помощь. Так что я не вижу смысла ждать, - подытожил Роберт, - а вы, если не собираетесь нам помогать, присядьте и не мешайте.
Он обернулся к военной. С одной стороны, отдавать оружие женщине, признавая тем самым ее превосходство в стрельбе, ему не хотелось. Этому возражала гордость.
С другой, он понимал, что второй попытки у них может и не быть, а умереть ради того, чтобы доказать несостоятельность женского пола, Стефано был не готов.
- Возьмите, - решил он, стягивая винтовку с плеча и протягивая его женщине, а сам беря фонарик. - Не промахнитесь только.
Вариант с тем, чтобы только ранить чудовище, Стефано не рассматривал. Подранки всегда опаснее.
Ученый обернулся к пилотам.
- Открывайте люк.
Те торопливо поспешили к трапу, ведущему на верхнюю палубу. Техник остался. Подойдя к люку, он вставил в петли нечто похожее на небольшой лом или монтировку.
- Это заблокирует люк, не дав ему открыться полностью, - произнес он.
В салоне воцарилась тишина, нарушаемая лишь тяжелой поступью инопланетного гиганта, продолжавшего кружить вокруг челнока. Сердце колотилось в такт его шагам, подпрыгивая к горлу, когда снаружи раздавался оглушающий рев или очередной удар о корпус.
- Приготовьтесь, - выдало переговорное устройство.
Сердце снова прыгнуло к горлу, мешая дышать. На негнущихся на ногах Роберт шагнул к люку, который с шипением медленно начал открываться. Собственная смелость сейчас казалась ему почти безумием. В образовавшемся проеме, в который с трудом мог протиснуться человек, но вряд ли голова динозавра, мелькнула зеленая полоса леса.

+2

36

Приклад удобно лег в руку – его тяжесть успокаивала, как уверенное рукопожатие.
- С такого расстояния?.. – только и сказала она на просьбу Стефано.
Капающего ядом раненого Чарли вовсе проигнорировала: хоть в его рассуждениях и присутствовало рациональное зерно, все они строились на «возможно» и «если».
…Если она попадет, рептилия, возможно, издохнет.
Они, по крайней мере, пытаются что-то предпринять, в отличие от тех, кто паникует, впал в ступор или язвит от сознания собственного бессилия, как этот раненый.
Собравшиеся у люка попятились, спеша убраться подальше от входа. Беснующийся снаружи ящер и не думал угомониться, лишний раз подтверждая предположение о том, что так просто он челнок не оставит.  Чарли заняла удобную позицию – чуть сбоку от люка, чтобы не мешать приблизившемуся с фонариком Стефано. Подняла винтовку, передвинула переключатель на максимум. Зашипел открывающийся люк. Чарли вдохнула воздух, в котором ей померещился медный запах снаружи. Мир сузился до размеров прицела. Женщина медленно выдохнула и задержала дыхание. Указательный палец лег на спусковой крючок.
Раздался оглушительный рык. Мгновение – и ящер появился, загораживая собой узкую – меньше локтя шириной – щель. В проеме замаячила уродливая чешуйчатая башка. Сузившийся зрачок рептилии сошелся с точкой прицела, и Чарли плавно надавила на спусковой крючок.

+2

37

Лазерный луч выжег глазницу  и «вскипятил» мозг за доли секунды.
Рев раненого динозавра  перешел в визг, напоминающий корабельную сирену. Челюсти рептилии рефлекторно разжались, в траву  свалилась нога офицера в черном форменном ботинке.  Из оплавленной дыры в плоском черепе вытекала белесовато-розовая жижа.
Ящер покачнулся, но удержался на крепких задних ногах, попятился назад, выгнув шею и издавая истошный вопль-шипение.  Кровь животного мешалась с кровью человека. Мощный хвост со свистом вспахал землю рядом с челноком. Еще удар… животное начало заваливаться на бок, молотя хвостом  по стене лодки.
- А-аааа! – многоголосый человеческий вопль заглушил предсмертный рев динозавра, - он раздавит корабль!
Человеческую толпу, словно приливной волной, в едином порыве животного ужаса швырнуло  в противоположный конец салона.
Завибрировали стальные переборки. Льюис попробовал подняться, но кто-то, пытаясь вжаться в угол между перегородкой, отделяющей салон от санитарного блока,  толкнул его в плечо – ящер снова ударил – дружный вой  - и  Льюис лязгнул зубами и свалился обратно в ложемент. Он прикусил язык  (рот моментально наполнился соленой кровью) и выглянул в иллюминатор.
Ящер  еще жил. Второй, целый глаз, затягивался пленкой, словно у больной птицы.  Хаотически двигалось покрытое тонкой серебристой чешуей брюхо, судорожно подергивался хвост, продолжая бить по вспаханной первыми ударами траве. Тише… слабее.
Льюис сделал вторую попытку, удачную. Поднялся, покачнулся. Кто-то сзади всхлипнул и истерически зарыдал.
Держась за спинки кресел, он добрался до Стефано.
В горле что-то булькнуло, он сплюнул под ноги – плевок остался красной отметиной на армейском ботинке.
- Самовлюбленный тупой ублюдок! – раздельно  и громко проговорил он, - сейчас  ты с техниками отправишься на гору. Захватишь с собой оружие, еду, воду, и стрелка-любителя. И оставишь  здесь подыхать в окружении пирущих хищников и стервятников тех, кто болен. Или слабее. Или имеет больше мозга, чем  ты. Я же говорил тебе – не делай этого рядом с кораблем! Ты обрекаешь оставшихся на верную смерть!

+2

38

Женщина не промахнулась. Но радость Стефано была недолгой. Она почти сразу сменилась страхом, когда динозавр навалился на челнок, лупя по нему своим огромным хвостом.
Поддаваясь общему бегству, Роберт отпрянул от люка. Умом он понимал, что никакому ящеру, и даже десятку ящеров, не пробить корпус космического судна, способного выдерживать огромные перегрузки. Но ужас все равно плескался у него внутри, сжимая внутренности ледяной рукой. В тот момент ему казалось, что динозавр не умрет никогда. И в душе у него невольно шевелились сомнения относительно правильности принятого им решения.
А потом снаружи наступила тишина…
Роберт судорожно выдохнул, стараясь унять колотящееся сердце, и осторожно сделал шаг вперед, приближаясь к люку, чтобы понять, что случилось с динозавром. Огромная рептилия лежала на земле, ее хвост слабо дергался, выдавая последние признаки жизни, которая стремительно угасала.
- Отличный выстрел, - произнес Роберт. Голос был непривычно глухим и хриплым. В горле  пересохло.
Парень с разбитой головой, на какие-то минуты утративший способность язвить, снова напомнил о себе, приближаясь к Стефано.
Роберт вздрогнул от неожиданности, опуская взгляд и прослеживая кровавый плевок, сползающий с его ботинка на пол. В душе закипел гнев. От недавних сомнений не осталось и следа.
- Я сделал хотя бы что-то, чтобы спасти нас, - вызовом бросил ученый, буравя взглядом скандалиста, - а не просто критиковал, предлагая сидеть и ждать у моря погоды. И когда сюда нагрянут стервятники, больные, мозговитые и всем недовольные будут находиться в челноке, в безопасности, и у них будет вода. А уже завтра за ними прилетит спасательный челнок. Но только в том случае, если самовлюбленный тупой ублюдок и стрелок-любитель доберутся до хребта. От них сейчас зависит жизнь и мозговитых, и недовольных. А потому тем следует вести себя повежливее и помалкивать в тряпочку! – на последних словах Роберт едва не сорвался на крик.
Он не хотел доводить ситуацию до драки, но и отступать после брошенного ему в лицо оскорбления был не намерен. Мешала итальянская «горячая» кровь.
Сквозь щель приоткрытого люка показалось движение. Мелькнула армейская форма.
- Эй, впустите нас! – крикнул кто-то из солдат. Кажется, они, в самом деле, отсиживались в джунглях, дожидаясь, пока находящиеся в челноке разберутся с динозавром. Настоящие герои, черт бы их побрал!
Техник бросился к люку, вытаскивая монтировку, и автоматическая дверь медленно отъехала в сторону. Солдаты забрались в салон.

+2

39

Взгляд поверх прицела сказал Чарли то, что уже донес до ушей всего экипажа истошный вопль ящера: рептилия танцевала последнее танго, прощаясь с остатками разжиженного мозга, вытекающими сквозь круглую дыру на месте глазницы. Пока живучий гад бился в конвульсиях о борт челнока, по собравшейся внизу толпе волнами прокатывались панические вопли. Чарли опустила винтовку.
Сначала она не узнала голос Стефано, отступившего было на несколько шагов, пока шипастый хвост хлестал по обшивке, и сейчас вернувшегося, чтобы выглянуть в проем. Мужчина оказался между ней и сбившимися в кучу членами экипажа, от которых отделился языкатый раненый с лицом, искаженным гримасой ярости.
И без того узкие губы Чарли сжались в ниточку, когда он обратился к Стефано. Костяшки пальцев, сжимающих винтовку, побелели. Возможно, если бы раненый сейчас заговорил с ней, то еще долго плевался бы кровью вместо оскорблений – инерция, еще не угасшая после выстрела, могла бросить приклад в лицо зарвавшемуся хаму.
Боковым зрением Чарли уловила в проеме движение и резко развернулась, слыша, как за спиной голос Стефано звучит на все более повышенных тонах. «Очень своевременно», - едко подумала Чарли, посторонившись, чтобы техник мог разблокировать люк. Один за другим военные поднялись в челнок. Некоторые, скользнув взглядом по винтовке в руках Чарли, опускали глаза. Один из рядовых – совсем еще мальчишка, на щеке которого алела свежая царапина, - остановился и коротко отдал честь.
- Мэм, лейтенант…
- Вольно, - автоматически бросила Чарли, пройдясь взглядом по нашивкам новоприбывших. Теперь понятно, почему они отсиживались в кустах вместо того, чтобы прийти на помощь осажденным в челноке. Лишившись командира, отряд был, выражаясь языком штаба, деморализован. Или, словами капитана Романова, болтался вокруг поляны, как dermo v prorubi.
Военные загородили от Чарли Стефано и его оппонента, так что женщина могла только догадываться, чем кончился их спор.

+2

40

Солдаты, оказавшись на борту  за наглухо задраенной дверью, довольно быстро пришли в себя и  не без интереса воззрились на двоих стоящих друг напротив друга «ботаников».
- О, тут уже драка назревает? Может, вам помощь нужна, джентльмены?  - не без ехидства поинтересовался молоденький белобрысый паренек с нашивками капрала, - армия готова.
- Обойдется, – сплюнул Льюис, - был бы  ты таким смелым  в джунглях, солдат.
Капрал побагровел – до кончиков огромных ушей, в рассеянном свете местного «солнца»  напоминающих два красных фонаря.
Несколько секунд «джентльмены» стояли, словно два бычка, буравя друг друга взглядами, которыми, образно выражаясь, можно было прожечь дыру в пластике. Стефано был выше, Льюис – определенно мощнее, но в голове по-прежнему отплясывали хоровод звезды, и  он  понял, что ситуация к силовому решению проблемы не располагает.
Собственно, силовое решение  вовсе не стало  бы решением – что сделано, то сделано.
Льюис фыркнул и отвел взгляд.
- То, что эти сутки   люди будут вынуждены провести в страхе, в окружении пытающихся разбить лоб о борт челнока ящерок, по-видимому, тебя не волнует, - буркнул он напоследок, хотя заметно было, что запал прошел – здраво рассчитав свои силы, Джимми предпочел тактическое отступление, -  хотя посмотреть на тебя десять минут  назад  - сам в штаны наложил. Черт с тобой, самоуверенный болван.  Бери солдат, оборудование, взбирайтесь на холм,  машите флажками в надежде, что вас заметят…  и даже доктора забирайте. Хотя я предпочел бы, чтобы вы нам оставили женщину… простите,  мэм, я хотел сказать – офицера. Зачем тебе женщина, Стефано? Простите, мэм,  я хотел сказать – офицер. Позволишь бабе командовать?

+2


Вы здесь » Ковчег » Звездная система α Центавра » "Негостепримная планета". Эпизод первый.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC